Не стало ще однієї легенди…

Кілька днів тому, 15 жовтня, на 83-му році життя помер Ендрю Коуен, відомий британський пілот та керівник ралійної команди Mitsubishi Ralliart Europe – саме з його ім’ям пов’язаний стрімкий зліт Mitsubishi в ралійному чемпіонаті світу в 90-х роках. Подібно своїм колегам-шефам (Малкольм Уілсон з M-Sport, Девід Річардс з Prodrive, Гі Фрекелен з Citroen, Жан-П’єр Ніколя з Peugeot), Коуен теж може похвалитися своєю блискучою автоспортивною кар’єрою й в 60-70-х роках прославився як один з кращих пілотів в марафонських ралі… Про що й свідчить список його досягнень – перемога на Rallye Bandama Côte d’Ivoire (1977), шість перемог на відомому австралійському Southern Cross Rally, подіуми на етапах WRC в Кенії та Кот-д’Івуарі, тріумф на грандіозному Vuelta a la America del Sud (1978)… Але вершиною його гоночної кар’єри стали дві перемоги на легендарному марафоні Лондон-Сідней (в 1968 та 1977 роках), а також друге місце на «Дакарі» в 1985 році.

На початку 80-х років Ендрю Коуен пішов за прикладом Девіда Річардса та Малкольма Уїлсона, й створив свою компанію Andrew Cowan Motorsports, яка дуже швидко перетворилася на спортивний центр Mitsubishi в Європі та отримала назву Mitsubishi Ralliart Europe. І в 1989 році відбулося поява заводської команди «Трьох діамантів» в ралійному чемпіонату світу на повний сезон – з автомобілем Mitsubishi Galant VR-4, який у підсумку приніс шість перемог на етапах WRC. Але зоряний час Mitsubishi та Ендрю Коуена був попереду – коли Mitsubishi Ralliart Europe в 1993 році представила Lancer Evolution (він же Carisma GT), який відразу став одним з кращих ралійних автомобілів 90-х років. Якраз під керівництвом Коуена Mitsubishi досягла головних успіхів у WRC – зусиллями Томмі Мякінена здобула чотири чемпіонські титули поспіль (1996-1999) та Кубок виробників (1998), а також здобула 26 перемог на етапах чемпіонату світу. Варто відзначити той факт, що на рахунку у Mitsubishi Ralliart Europe 29 виграних етапів WRC з 34 тріумфів, що належать марці Mitsubishi…

© Павло Скобленко/Rally.UA
© Фото shannons.com.au, Mitsubishi

19-10-2019 1752
Сайт Rally.ua 2017 ©
Использование материалов сайта возможно только с письменного согласия владельца